Una farmacèutica brasilera fa un pas definitiu per acabar amb el pian

En la setmana més important de l’any per a les malalties oblidades, la companyia farmacèutica brasilera EMS ha anunciat que donarà tota l’azitromicina que sigui necessària per desplegar una acció global, liderada per l‘Organització Mundial de la Salut (OMS) i destinada a eradicar el pian en 2020. La companyia contribuirà també amb recursos financers, actuant així sobre els dos factors crítics per a l’eradicació del pian: disponibilitat de tractament i finançament de la seva distribució.

Aquest esforç posa en relleu el paper que les aliances entre actors de diferent naturalesa poden exercir en la resolució de problemes complexos d’abast global. “Aquesta és una notícia importantíssima per al món de la salut pública. Per primera vegada una empresa d’un país emergent recolza de forma decisiva una campanya d’eradicació d’una malaltia. Ara, acabar amb el pian està més a prop”,  destaca Oriol Mitjà, investigador d’ISGlobal.

L’azitromicina és un antibiòtic eficaç, fàcil d’administrar i barat. En 2012, l’equip d’ISGlobal format per Oriol Mitjà i Quique Bassat va demostrar que una sola dosi d’aquest antibiòtic és suficient per guarir a una persona amb pian. Aquest descobriment va obrir les portes al fet que l’OMS tornés a considerar la seva eradicació pel 2020, després del fracàs del primer intent realitzat en els anys 50 i 60. Posteriorment, en 2015, un estudi liderat per ISGlobal va confirmar que l’administració massiva de l’antibiòtic és un mètode eficaç per frenar la transmissió de la malaltia als països afectats. Actualment, amb la col·laboració de l’Obra Social “la Caixa”, ISGlobal està explorant la millor estratègia per distribuir l’azitromicina, una dada essencial per al desplegament d’una campanya d’eradicació efectiva.

L’anunci ocorre en un moment important, en el marc del cim que es duu a terme en Ginebra del 19 al 22 d’abril i que celebra els cinc anys des que es va signar la declaració de Londres per combatre les Malalties Tropicals Desateses (MTD).  L’objectiu del cim és analitzar els assoliments i reptes dels últims cinc anys i definir una via clara per controlar, eliminar i eradicar 10 de les 18 MTD pel 2020.

“Aquest anunci és una excel·lent notícia per a tots els nens, que poden guarir-se completament amb una sola pastilla”, declara el Dr. Dirk Engels, director del Departament de Malalties Tropicals Desateses (MTD) de l’OMS. “Esperem que aquest generós suport encoratjarà als països en els quals es manté la transmissió a implementar programes que accelerin l’eradicació de la malaltia”.

El pian és una malaltia tropical desatesa crònica, que afecta principalment la pell i els ossos dels nens i que, a llarg termini, pot produir deformacions severes. La infecció és molt contagiosa i, entre 2008 i 2015, es van confirmar 461.000 casos de pian en 13 països amb nivells molt alts de pobresa i falta de mesures sanitàries i higièniques. De cada 10 casos, 7 són nens que viuen en zones rurals i pobres d’Àfrica, Àsia, Llatinoamèrica i el Pacífic. L’Índia ha estat el primer país a eliminar-la, en 2016,  gràcies a la nova estratègia basada en distribució massiva d’azitromicina.

L’estratègia de l’OMS podria convertir al pian en la segona malaltia humana a ser eradicada del planeta després de la  verola, que es va eradicar en 1979. Altres malalties en vies d’eradicació són la poliomielitis i la dracunculiasis.

Leave a Reply

Required fields are marked*

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.