Una farmacéutica brasileña da un paso definitivo para acabar con el pian

En la semana más importante del año para las enfermedades olvidadas, la compañía farmacéutica brasileña EMS ha anunciado que donará toda la azitromicina que sea necesaria para desplegar una acción global, liderada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y destinada a erradicar el pian en 2020. La compañía contribuirá también con recursos financieros, actuando así sobre los dos factores críticos para la erradicación del pian: disponibilidad de tratamiento y financiación de su distribución.

Este esfuerzo pone de relieve el papel que las alianzas entre actores de distinta naturaleza pueden desempeñar en la resolución de problemas complejos de alcance global. “Esta es una noticia importantísima para el mundo de la salud pública. Por primera vez una empresa de un país emergente apoya de forma decisiva una campaña de erradicación de una enfermedad. Ahora, acabar con el pian está más cerca”,  destaca Oriol Mitjà, investigador de ISGlobal.

La azitromicina es un antibiótico eficaz, fácil de administrar y barato. En 2012, el equipo de ISGlobal formado por Oriol MitjàQuique Bassat demostró que una sola dosis de este antibiótico basta para curar a una persona con pian. Este descubrimiento abrió las puertas a que la OMS volviera a considerar su erradicación para el 2020, tras el fracaso del primer intento realizado en los años 50 y 60. Posteriormente, en 2015, un estudio liderado por ISGlobal confirmó que la administración masiva del antibiótico es un método eficaz para frenar la transmisión de la enfermedad en los países afectados. Actualmente, con la colaboración de la Obra Social “la Caixa”, ISGlobal está estableciendo cuál es la mejor estrategia para distribuir la azitromicina, un dato esencial para el despliegue de una campaña de erradicación efectiva.

El anuncio ocurre en un momento importante, en el marco de la cumbre que se lleva a cabo en Ginebra del 19 al 22 de abril y que celebra los cinco años desde que se firmó la declaración de Londres para combatir las Enfermedades Tropicales Desatendidas (ETD).  El objetivo de la cumbre es analizar los logros y retos de los últimos cinco años y definir una vía clara para controlar, eliminar y erradicar 10 de las 18 ETD en 2020.

“Este anuncio es una excelente noticia para todos los niños, que pueden curarse completamente con una sola pastilla”, declara Dirk Engels, director del Departamento de Enfermedades Tropicales Desatendidas (ETD) de la OMS. “Esperamos que este generoso apoyo alentará a los países en los que se mantiene la transmisión a implementar programas que aceleren la erradicación de la enfermedad”.

El pian es una enfermedad tropical desatendida crónica, que afecta principalmente a la piel y los huesos de los niños y que, a largo plazo, puede producir deformaciones graves. La infección es muy contagiosa y, entre 2008 y 2015, se confirmaron 461.000 casos de pian en 13 países con niveles muy altos de pobreza y falta de medidas sanitarias e higiénicas. De cada 10 casos, 7 son niños que viven en zonas rurales y pobres de África, Asia, Latinoamérica y el Pacífico. La India ha sido el primer país en eliminarla, en 2016,  gracias a la nueva estrategia basada en distribución masiva de azitromicina.

La estrategia de la OMS podría convertir al pian en la segunda enfermedad humana en ser erradicada del planeta tras  la viruela, que se erradicó en 1979. Otras enfermedades en vías de erradicación son la poliomielitis y la dracunculiasis.

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